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¿Para qué le sirve la cola? Todo lo que debemos conocer
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¿Para qué le sirve la cola? Todo lo que debemos conocer

Texto: Patricia Lozano.

La cola, además de tener una función de equilibrio y balanceo, sirve como transmisor de mensajes.
A través de los movimientos y la posición de la cola podemos obtener una información muy valiosa y saber qué está sintiendo nuestra mascota.
Si la naturaleza ha dotado a los perros de un apéndice móvil de tamaño considerable en algunos casos, es evidente que alguna utilidad debe tener.
A todos nos encanta que un animal adorable nos mire fijamente agitando su cola en lo que interpretamos como una expresión de felicidad por nuestra compañía. Pero, mientras que los canes han desarrollado, con increíble rapidez, un lenguaje para tratar de comunicarnos lo que sienten, nosotros, pequeños seres egocéntricos, nos quedamos sólo en lo más evidente sin tratar de descifrar las señales que emiten.
Afortunadamente, algunos investigadores están empeñados en conseguir interpretar el código canino y cada avance es un paso más hacia la perfección de la comunicación perro-hombre.

Una gran parte del lenguaje del perro es mímico; por las expresiones o la posición de determinadas partes de su cuerpo vistas en conjunto podemos adivinar lo que intenta decirnos. Incluso, en su afán por adaptarse a su condición de acompañante de los humanos, el perro ha cambiado progresivamente de tal manera que, en ocasiones, las partes de su cuerpo con las que más se expresa lucen un pelo de otro color para destacarlas, como la cola, las orejas o los labios. La cola además de tener una función de equilibrio y balanceo, sirve como transmisor de mensajes. Desempeña un destacado papel en la comunicación corporal del animal, ya que es una de las partes de su cuerpo que mejor nos transmite su estado de ánimo. Pero hay que entender que su movimiento indica excitación, es la manera que tiene el animal de equilibrar la energía provocada por fuertes estímulos. Al igual que el resto de señales corporales, el meneo de la cola por sí mismo no dice nada, sólo indica que el perro está agitado por algo pero, visto en su contexto, se hace comprensible y podremos saber si está jugando, tiene miedo o se mantiene al acecho.

El Zoólogo, antropologo y escritor británico Desmond Morris asegura que el movimiento de la cola es una expresión de un estado conflictivo en el que el animal se siente atraído, simultáneamente, en dos direcciones. Por ejemplo, si duda entre irse o quedarse, como cada deseo anula al otro, permanecerá donde está pero en un estado de tensión. De esta manera, no es posible atribuir al meneo de la cola un solo significado, sino que habrá que observar las otras acciones que el perro está llevando a cabo.

Cuando se trata de perros adultos, el movimiento también se produce en los encuentros sexuales, en los que se mezclan la atracción y el miedo, y en las aproximaciones agresivas, en las que el ejemplar que mueve la cola siente hostilidad y miedo. Pero, ¿qué pasa cuando el movimiento de la cola lo provocamos nosotros, los amos? Pues, según Morris, en esta ocasión el perro muestra amistad y excitación pero, al mismo tiempo, una leve aprensión, pues el animal ve que se acerca alguien más grande que se inclina hacia él, lo que se convierte en motivo de preocupación para los perros. Además, no hay que olvidar que somos dominantes con ellos y que dependen de nosotros para sobrevivir.

Otra de las funciones atribuidas a los meneos de la cola es la transmisión de señales olorosas. Los perros poseen unas glándulas anales con las que emiten sus olores personales y, si la cola está alta y en rápida oscilación, se incrementa su expulsión. En este sentido, la colocación de la cola entre las patas, que es interpretada como un signo de temor, sería también una acción de autoprotección, pues el can estaría intentando eliminar todo rastro olfativo.

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