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Tratamiento del picor de origen alérgico en los perros. Inconvenientes del uso de corticoides

Tratamiento del picor de origen alérgico en los perros. Inconvenientes del uso de corticoides
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Texto: Silvia Húmera. Veterinaria AGA Comunicación www.agacomunicacion.es Fotos: Zoetis www.zoetis.es

Tradicionalmente en medicina veterinaria se emplean corticosteroides para el tratamiento de ciertas afecciones alérgicas de piel en el perro, la mayoría de las cuales se ponen de manifiesto por el rascado continuo del animal en la zona afectada.

El rascado es un problema para el propietario, pues resulta muy molesto, pero especialmente para el animal, ya que el mismo puede generar o complicar cuadros ya existentes como la dermatitis atópica, sin duda la afección de piel más frecuente en los perros.
Y es cierto que los corticoides alivian estos casos, disminuyendo el picor y por tanto mejorando este tipo de enfermedades de la piel, pero la pregunta que los propietarios tenemos que hacernos es: ¿qué efectos adversos pueden esperarse después del tratamiento con un corticosteroide? y, sobre todo, ¿existen alternativas a su uso?

NUMEROSOS EFECTOS ADVERSOS A DISTINTOS NIVELES
Existen numerosas referencias bibliográficas1 que describen los numerosos efectos adversos asociados al empleo de corticosteroides, los sistemas que se ven afectados y su aparición tanto crónica como aguda, es decir de aparición repentina (Figura 1).

En este último caso destaca un aumento anormal de la necesidad de comer (polifagia), de la sed (polidipsia), y de la frecuencia de las micciones (poliuria), así como el constante jadeo que provocan en el animal.

Todos ellos generan alteraciones en la vida del animal y, por descartado, también en la de sus propietarios. Así un animal que muestra ansia por la comida, además de acabar padeciendo muy probablemente obesidad, resultará molesto para la familia con la que convive, pues se comerá todo lo que encuentre, desde comida, hasta basura y heces en el peor de los casos. Esto aumentará además sin duda el riesgo para el propio animal de padecer infecciones y otros trastornos.

Por otra parte, el aumento de la sed y, por consiguiente, del número de micciones son igualmente trastornos que alteran la vida normal de la mascota y de sus propietarios, ya que el animal no podrá esperar y hará sus necesidades en casa y los dueños se verán obligados a aumentar la frecuencia y duración de los paseos para evitarlo.

Otros efectos derivados de los tratamientos con corticoides son de carácter más crónico, afectando a numerosos órganos y tejidos; desde la piel (caída del pelo, entre otros), los músculos (mayor desgaste), hasta el aparato digestivo (sangrado y perforaciones), entre otros.

Por otra parte, su uso interfiere con el tratamiento de la diabetes, incrementando además la predisposición a padecer esta enfermedad, o empeorándola en aquellos animales que ya la padecen. También alteran las defensas del animal, que se ve más expuesto a sufrir infecciones, especialmente en riñones y vías urinarias; y hasta el carácter, provocando en algunos casos que el animal se muestre más agresivo (Figura 2).


¿EXISTEN ALTERNATIVAS A LOS CORTICOSTERIOIDES?
Y respecto a la última pregunta que debemos plantearnos sobre estos fármacos, la respuesta es sí. Efectivamente, hoy día existen terapias para las afecciones de la piel, entre ellas para combatir el picor de origen alérgico que provoca y complica cuadros como la dermatitis atópica canina (la enfermedad cutánea más frecuente en los perros), que no pasan por el uso de corticosteroides y que:

. Tienen un perfil de seguridad más apropiado.
. No interfieren, a diferencia de los corticosteriodes, en las pruebas de alergia.
. No interfieren con las vacunas que ponemos al animal. Los corticoides podrían hacerlo ya que pro ducen alteración del sistema inmunitario.
. Pueden emplearse junto a otros tratamientos que deba seguir el animal (diabetes, artrosis, etc.).
. Se pueden usar tanto para obtener resultados inmediatos como para tratamientos a largo plazo.

Consulta a tu veterinario; él te aconsejará, previo diagnóstico, sobre las alternativas que existen hoy día para tratar las afecciones de piel de tu perro de forma más eficaz y segura.

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