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Extraordinarios perros

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Texto: Beatriz Moragues.

El perro es un animal fascinante. Fiel, cariñoso, inteligente, simpático, alegre, siempre dispuesto a complacernos y a contagiarnos algo de su sentido lúdico de la vida. Puede ser un buen guardián, ayudarnos en nuestro día a día o convertirse en un excelente compañero de juegos que nos arrancará sonrisas sin darnos cuenta. Existen muchos tipos de perros. Grandes, pequeños, de un color, de otro, con el pelo largo, con el pelo corto...

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Y, del mismo modo, hay multitud de razas entre las que elegir a nuestro compañero, así como otros tantos que no pertenecen a raza ninguna, que son mestizos.

Pero todos tienen algo en común: son igualmente extraordinarios.

EL PASADO DEL PERRO

La revista Science publicó un artículo en 1997 donde aseguraba que, según estudios genéticos, es probable que el origen del perro pueda remontarse a más de cien mil años, no obstante aclara que entonces no era posible diferenciarle del lobo. El momento en el que el perro empieza a ser un ente singular se calcula en unos 15.000 años atrás. Desde muy antiguo, el ser humano y el perro han caminado juntos. En la etapa preincaica, en Perú, los mochicas lo utilizaron para la caza y también como mascota. En 1987, el arqueólogo Walter Alva Alva descubre la tumba del señor de Sipán. Este gobernante fue enterrado con ocho personas más, y también se encontraron los restos de un perro en la sepultura.

Asímismo, en Israel, en una excavación arqueológica llamada Ein Mallaha, que data de hace 12.000 años, se encontró la osamenta de una mujer cuya mano se posaba encima del cuerpo de su perro. Pero es de nuevo en el Antiguo Egipto donde encontramos el lugar en el que los perros son seres especiales, así lo demuestran multitud de pinturas, escritos, etcétera. Un papiro antiguo cuenta cómo, a la muerte de su adorado perro, un faraón decide momificarlo y vendarlo con el lino más delicado, enterrándolo como si de un miembro más de la familia se tratase. Sin embargo, también en Egipto existían animales abandonados, sin dueño, que deambulaban por las calles hurgando en los desperdicios humanos para poder comer. Aunque existe una gran diferencia con nuestro mundo actual, algo tan relevante como que las leyes de entonces amparaban a los perros vagabundos, evitando de este modo que fuesen incomodados de cualquier manera. La pena de muerte caía sobre quien se atreviese a matar a un perro, y el maltrato se sancionaba con castigos físicos.

LOS PERROS EN LA MITOLOGÍA

Los perros también están presentes en la mitología. Veamos someramente algunos ejemplos:

- La mitología griega nos presenta a «Cerbero», un engendro de tres cabezas que vigilaba la puerta del inframundo.

Este perro, aparte de sus tres cabezas, poseía una serpiente como cola e incontables cabezas de serpiente que le nacían del lomo.

- En la mitología egipcia encontramos a «Anubis», el dios chacal. Se le representa con morfología humana y cabeza de chacal o de perro; o bien como un cánido delgado de puntiagudas orejas y abundante cola. «Anubis» vino al mundo como resultado de los amores de Osiris y su hermana Neftis. Es el dios de los muertos, el que acompaña a los fallecidos hasta el otro mundo. Se le conoce también como «El que abre caminos», «El señor del país de la aurora» o «El señor del secreto».

- Artemisa es la seductora, cuya juventud no se marchita con el paso del tiempo. Hija de Zeus y Leto, el dios Pan le obsequia con unos perros «más rápidos que el viento», preparados para vencer incluso a leones. Artemisa hace su entrada en Roma con el nombre de Diana. Gobierna los bosques, donde la caza es abundante. En los idus de agosto (los idus eran días de buenos augurios), en la celebración en su honor, recompensa a los perros y da un respiro a los animales salvajes. Existen diversos templos en Roma dedicados a Diana. Uno especialmente tiene prohibida su entrada a los hombres, desde que uno de ellos quiso abusar de una mujer en su interior y los cánidos de Diana lo descuartizaron.

- El sagaz Ulises es hijo de Anticlea y Laertes, rey de Ítaca. Con el paso del tiempo, reina en Ítaca y se casa con Penélope. Es un valiente guerrero y un diplomático al mismo tiempo, que opina que la inteligencia es el atributo más importante de un militar. Después de veinte años de batallas y encierros, regresa a Ítaca, donde Penélope le espera. Vuelve ataviado con harapos pobres de vagabundo y nadie le reconoce, excepto su perro «Argos», cuya longeva edad sólo le permite mover la cola.

_ Lares son los dioses protectores, cuya ubicación en los cruces de caminos y en los hogares proporciona protección a sus habitantes. Júpiter, enamorado de la ninfa Yuturna, intenta hacerla suya utilizando todo su encanto y artimañas. Ella le rechaza. Júpiter implora su auxilio a las demás ninfas. Acceden todas menos una, que le cuenta lo que ocurre a Juno (diosa de la maternidad y protectora de las mujeres). Este suceso encoleriza a Júpiter, que le corta la lengua y la manda a los infiernos. Por el camino abusan de ella y nacen gemelos, los dioses lares, deidades protectoras de las regiones. Se les simboliza como dos jóvenes acompañados de un perro.

LOS PERROS DE PEMBA

Muchas veces pensamos que los acontecimientos se desarrollan en todas partes igual que en nuestra sociedad occidental, pero el mundo es muy grande y en muchos casos no es así. Pemba es una provincia autónoma de Tanzania, está envuelta por impresionantes arrecifes de coral, con los que parte de la población se gana la vida. El resto son cazadores, pescadores o agricultores.

A la mayoría de personas de esta isla no les gustan los perros y hacen todo lo posible por mantenerlos lejos, a excepción de los agricultores y de los cazadores.

Sin embargo, Pemba está repleta de perros. Gran parte de ellos sobreviven en los vertederos, comiendo desperdicios de la basura. Son solitarios o forman pequeños grupos con los que se desplazan.

Cuando el número de cánidos aumenta demasiado, los militares se hacer cargo de aniquilar a una gran parte.

Los pemba son musulmanes y afirman que a Mahoma no le agradaban los perros, y recomendaba no tenerlos cerca. Tienen la creencia de que en la nariz de los canes residen gérmenes dañinos y al tocarlos contraen enfermedades. Si un perro invade su hogar, Dios ya no podrá presentarse. Por lo tanto, tienen que purificar su casa, tanto física como espiritualmente, para poder recibir de nuevo a Dios en ella. Estos perros no dejan que las personas se acerquen a ellos, y si se le pregunta a un habitante de Pemba si le gustaría acariciar a uno de esos perros, responde que «¿Por qué va a querer alguien hacer algo así?». Incluso los que declaran que sí les gustan los perros, se niegan a tocarlos si hay gente conocida que pueda verlos.

PERROS EN LA ACTUALIDAD

En nuestra época, muchísima gente tiene junto a sí un perro, y como siempre, hay quien merece tenerlo y quién no. Hay personas que entienden que es un miembro más de la familia, que a veces nos hará reír, otras nos enfadará, y es seguro que en algunos momentos caiga enfermo y tengamos que gastar tiempo y dinero en su cuidado. Y es que hay una palabra fundamental cuando se tiene un perro, y esa palabra es «compartir».

Nuestro perro nos hará reír en muchos momentos, y no nos cuesta nada retribuirle sólo un poco de esa felicidad que nos proporciona cuidándole y queriéndole.

Pero hay quien no entiende las cosas así, y se procura un perro por motivos equivocados: es un regalo para el niño, para que me cuide el chalet o simplemente por un capricho momentáneo. Ese animal jugará, lo morderá todo, soltará pelo, habrá que sacarlo a pasear para que se socialice y aprenda a hacer sus necesidades donde debe, etcétera. La realidad nos muestra que el dueño puede acabar cansado, y en algunas ocasiones este fiel compañero es tristemente abandonado en cualquier carretera debido a una total ignorancia y una aún mayor irresponsabilidad.

Tener un perro lleva consigo responsabilidades, y quien no esté dispuesto a asumirlas no debería tenerlo.

Hay quienes abandonan a un perro porque está enfermo y no quieren gastar su dinero en el veterinario o porque envejece y su torpeza molesta, e incluso hay quienes llegan al extremo de ir a una protectora de animales para cambiar su perro viejo por un cachorro; obviamente, ninguna protectora seria se lo permitirá. Y es que, repetimos, hay gente que no merece tener un perro. No merece sus juegos, ni su alegría, ni su cariño, ni su lealtad.

Un perro puede llegar a vivir hasta veinte años, aunque la media oscila entre los ocho y los quince, y éste es mucho tiempo para hacer las cosas sin pensar.

Pero también es cierto que hay una gran cantidad de personas que quieren a sus perros, los cuidan y los tienen como un miembro más de la familia, y no los abandonan cuando salen de viaje o se van al apartamento en verano. No sé si el lector se habrá percatado, pero en las estaciones de servicio de las carreteras, cuando paramos a comer o a tomar un café, sobre todo en verano, casi nadie lleva a su perro y los que sí lo llevan, la gran mayoría de las veces son extranjeros. En este tema tenemos que aprender mucho de otros países, por ejemplo, en algunas autopistas de Europa hay un lugar con comida y agua para los perros que viajan con sus dueños.

Eso es impensable aquí, en España, donde se utilizan las estaciones de servicio para repostar gasolina y, de paso, abandonar al perro.

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