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El perro anciano
¿Cuándo sabemos que mi perro es anciano?

El perro anciano
¿Cuándo sabemos que mi perro es anciano?
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Texto: Nacho Sierra. Director de la Escuela de FP canina.

miércoles 16 de noviembre de 2016, 10:18h

Fisiológicamente un perro empieza a ser considerado anciano a partir de los ocho años aproximadamente. Se estima que un 75% de los perros empiezan a sufrir este síndrome a partir de dicha edad y se caracteriza fisiológicamente por el deterioro oxidativo producido por los llamados radicales libres.

El perro anciano, como todo mamífero de edad avanzada, muestra una sintomatología de deterioro cerebral muy parecido a la demencia senil humana con la barrera obvia de sus diferentes capacidades cerebrales.

Hay algunos autores que han utilizado el nombre de “síndrome de disfunción cognitiva en el perro de edad avanzada”, a mi modo de ver un nombre algo humanizado en la psicología canina.

Los síntomas más habituales son:
- Desorientación
- Disminución de la interacción con el medio y su dueño
- Alteración del sueño con despertares desorientados
- Pérdida de hábitos adquiridos
- Aparición de ladridos compulsivos de tipo maniático
- Alteraciones del carácter
- Aparición de conductas maniáticas
Hacerle compartir su vida con otro perro joven ¿Le ayudará a sentirse mejor?
No es aconsejable darle un compañero nuevo a un perro anciano ya que esto le producirá en la mayoría de los casos incomodidad, inseguridad y les dificultará la vida en sus últimos años. La idea de incorporarle un compañero para que no se encuentre solo está totalmente humanizada, ya que los perros ancianos lo que desean es que su vida siga igual que siempre y con una mayor dosis de tranquilidad. Cualquier modificación del ambiente le supondrá un estado de inadaptación.
Deberemos respetar sus largos momentos de descanso, pero sin reducir el paseo, ya que la carrera inducida dependerá del estado de salud del animal y en cualquier caso dicha carrera será corta en tiempo y en horas de no excesivo calor.
¿Qué podemos hacer para mejorar su salud?
Evidentemente poco podemos hacer cuando nos enfrentamos a un problema de deterioro neuronal, tan sólo cuidar su alimentación y darle una vida ordenada y relajada. Sobre todo es importante que se mueva todos los días lo suficiente para que no se atrofien sus músculos y extremidades, pero no inducir el ejercicio más allá de su voluntad.

La alimentación fortalecerá la aportación de minerales como el selenio y el magnesio, aminoácidos como la L-carnitina, ácidos grasos omega 3, atenuadores de la MAO (un neurotransmisor denominado mono-amino-oxidasa).

La visita al veterinario con un chequeo periódico nos irá indicando qué fármaco podemos aportarle para ayudarle a envejecer mejor.

¿Los perros ancianos vuelven a sus hábitos de la infancia?
Evidentemente los perros ancianos muestran deterioro de tipo fisiológico y dicho deterioro comporta desarrollar acciones similares a algunas que tenían de cachorros pero con diferente causa. Por ejemplo, hacerse las necesidades en la casa como consecuencia de la falta de retención, problemas de degeneración urológica…

Desde el punto de vista de la conducta, son varios los casos de aparición de conductas de tipo maniático como ladridos compulsivos, conductas de micción en un lugar de la casa, alteraciones de la percepción, etc.

¿Se puede modificar la conducta en un perro anciano?
La fuerza del hábito, los niveles de deterioro en atención, concentración y motivación, así como el estado de su capacidad de asociación y memoria serán los indicadores que limitarán el que un perro anciano pueda solucionar un problema de conducta.

Es decir, la fuerza del hábito marcará el tiempo que lleva el animal haciendo dicha conducta inadecuada. La atención, concentración y motivación nos indicará la disponibilidad y el agrado de poder adquirir nuevos hábitos, así como el estado de su capacidad de asociación y memoria nos facilitará el aprendizaje.

He conocido perros de 8, 9 y 10 años en perfecto estado de salud y con unos indicadores de deterioro mínimos y también ejemplares que con esa misma edad se mostraban con un alto grado de envejecimiento.

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