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La tradición trashumante, un tesoro vivo de nuestra cultura gracias al Mastín Español

La tradición trashumante, un tesoro vivo de nuestra cultura gracias al Mastín Español
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El viaje ha llevado al explorador Manuel Calvo a las zonas más inhóspitas donde esta actividad mantiene, en pleno siglo XXI, toda su esencia. Además de proteger al ganado, la presencia de este perro y la tradición de la trashumancia ayudan a mantener la biodiversidad de la fauna autóctona española, siendo muy beneficiosos para la conservación de los ecosistemas y evitando incendios.

Tiendanimal, a través de su proyecto educativo Tiendanimal Educa, ha organizado una expedición por las zonas de España en las que la tradición de la trashumancia (pastoreo en continuo movimiento) se mantiene más activa. Liderada por Manuel Calvo, esta aventura ha tenido como objetivo analizar esta costumbre milenaria y poner en valor el trabajo del mastín español, una raza autóctona que sigue siendo esencial para cuidar el ganado y defenderlo de los depredadores. Para ello, se han visitado diversos puntos de la geografía nacional trashumante: lugares recónditos donde todavía es indispensable el mastín español para desempeñar el trabajo de pastor.

El ganadero leonés Manuel Morán pastoreando junto a sus mastines y su ganado

La trashumancia, una práctica conservada a través de los siglos
Este tipo de pastoreo es muy importante para el mantenimiento no sólo de nuestras más ancestrales raíces étnico-culturales, sino también para sostener la biodiversidad del modo más ecológico y beneficioso y menos contaminante y perjudicial. Testimonios vivos de esta práctica histórica como Genaro Rodríguez, guarda forestal del Principado de Asturias; Alberto Fernández y Manuel Morán, ganaderos leoneses; Jorge Escudero, ingeniero y naturalista en las Dehesas de Riópar; y José Álvarez Pozal, pastor y referente de los mayorales en España, han dado fe de sus usos y costumbres como practicantes de la trashumancia a día de hoy, desempeñando su labor en lugares recónditos donde todavía es indispensable el mastín para desempeñar el pastoreo.

El lobo ibérico, en posición de caza, atento a una posible presa

El lobo ibérico, protegido de las “batidas” gracias al mastín español
Tener a las reses desprotegidas del mastín es todo un riesgo: el lobo busca presas y, si no encuentra en la fauna salvaje, ataca al ganado desprotegido de este perro –no valen otros perros con menor corpulencia al no estar preparados para rechazar sus ataques, que incluso pueden llegar a convertirse también en sus víctimas–. Las montañas no perdonan un descuido, y osos y lobos hacen presa a los ganados. El mastín, al ahuyentar al lobo ibérico de los rebaños, evita en buena medida que los lugareños de la zona organicen batidas contra ellos con el argumento de evitar perder más vidas entre sus manadas.

Dos mastines españoles, atentos al ganado mientras pastorean por la montaña

Una tradición que merece la pena conservar
“Este mundo está condenado a desaparecer… y esto irá en perjuicio de la naturaleza, porque se romperá el eslabón del delicado equilibrio de la montaña”, comenta José Álvarez Pozal, que quiere retirarse de su trabajo de mayoral pero no puede porque no encuentra a un pastor que pueda y quiera hacerse cargo de los ganados. “Los lobos y sus mestizos con perro, algunos de más de 70 kilos, llegan a atacar a los humanos que se atreven a andar solos por la comarca”, relata por su parte el naturalista Jorge Escudero, que con su trabajo lucha día a día por la conservación de lobos y mastines y que tiene a su cuidado, con pasión y devoción, a los descendientes de los lobos de Félix Rodríguez de la Fuente.

El rebaño del pastor Manuel Morán, visto desde el aire, recorriendo las montañas de León

“El mastín y la trashumancia sigue siendo el gran valedor de la biodiversidad de la fauna autóctona española, además de ser enormemente beneficiosos para la conservación de los ecosistemas evitando incendios gracias a los rebaños, aclarando el monte o repartiendo semillas de las plantas”, concluye el líder de esta aventura, Manuel Calvo, con la clara intención de “transmitir que debemos proteger y transmitir esta riqueza cultural, que son parte de nuestras raíces, confirmando una vez más que el perro, además de un animal de compañía, es todo un mito que sigue hoy vivo”.

Alberto Fernández pastorea a su ganado por las salvajes tierras de la comarca de Babia

Mastín Español


Es la raza española más grande. La Asociación de Pastores Españoles (“La mesta”) tiene constancia de que el Mastín Español ha sido un protector eficaz de los lobos como mínimo desde el siglo XV

  • Peso: Hembra: 52–77 kg, Macho: 90–100 kg
  • Alzada: Hembra: 72–88 cm, Macho: 77–88 cm
  • Colores: Negro, Cervato, Pelaje atigrado, Rojo, Wolf-Sable, Amarillo
  • Esperanza de vida: de 10 a 11 años

· Se caracteriza por su cabeza grande (pero proporcionada) y su papada. De ojos pequeños (en relación al cráneo) y orejas medianas y caídas

· Es un perro muy potente y robusto, pero a la vez flexible y ágil

  • Raza de perro mansa, cariñosa y equilibrada. Tiene un carácter ideal para convivir en una familia con niños
  • Capacidad para resistir caminatas de hasta treinta kilómetros durante varios días

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