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Pet Talks by Advance descubre la última evidencia científica para cuidar mejor del bienestar de perros y gatos

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Cada vez es mayor la evidencia científica sobre el papel esencial de la microbiota, el conjunto de microorganismos que residen en el organismo, para la salud de las personas y de perros y gatos. Recientes estudios que comparan la microbiota intestinal de distintos mamíferos concluyen que la microbiota del perro es la más parecida a la del ser humano, desde un punto de vista fisiológico y funcional: llegamos a compartir hasta un 63%1 del microbioma (los genes de los microbios).

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Conocer las similitudes y diferencias entre salud humana y animal y profundizar en el estudio del comportamiento de perros y gatos ayuda a dar pautas más adecuadas para su cuidado y bienestar, que en ocasiones va muy vinculado al de las personas. Así lo han puesto de manifiesto Ignacio López-Goñi, doctor en Biología y Catedrático de Microbiología de la Universidad de Navarra; Angela González Martínez, veterinaria y una de las siete diplomadas europeas en etología clínica y Miguel Ángel Díaz, veterinario y coach en la primera edición de las PET TALKS by ADVANCE, una nueva plataforma de entretenimiento centrada en acercar a los amantes de perros y gatos los últimos descubrimientos científicos que les ayudarán a cuidar mejor del bienestar y la salud de sus perros y gatos.

La microbiota, un universo invisible y esencial para nuestra salud y la de perros y gatos
La microbiota, el conjunto de microbios que reside en el organismo, es esencial para la salud y acompaña a los seres vivos desde su nacimiento, tal y como explica López Goñi: “Heredamos las bacterias de nuestra madre, por cada célula humana hay una bacteria y dependemos de ellas para nuestro correcto desarrollo y mantenimiento de la salud. Las comunidades de microbios que forman parte de la microbiota se encuentran principalmente en el intestino y también en la piel, en la boca y en los órganos genitales. Su función es la de activar las defensas, mantener a raya a microorganismos patógenos y proporcionar nutrientes esenciales. Nuestra salud depende de los microbios”.

La convivencia entre las personas y las mascotas tiene efecto en la microbiota según explica López-Goñi: “Las personas que viven juntas tienen una microbiota más parecida, pero si además tienen perro, comparten entre ellas más microbios. Es como si la mascota favoreciera que compartieran microbios entre ellos”

La microbiota intestinal afecta al metabolismo de humanos, perros y gatos se empieza a considerar como un órgano más del cuerpo: su buen estado es clave para ayudar a prevenir el sobrepeso y obesidad: “Igual que sucede en humanos, una alteración de la microbiota de perros y gatos contribuye a desórdenes intestinales y puede afectar al metabolismo del animal”.

La dieta es clave para modelar la microbiota intestinal y evitar el sobrepeso
Según explica López-Goñi en las PET TALKS by ADVANCE: “Según los últimos estudios, sabemos que algunos factores ambientales, incluida la dieta, modifican o alteran nuestra microbiota y la de nuestras mascotas. En general, una dieta equilibrada ayuda mantener la microbiota robusta, diversa en número y tipo de microorganismos y estable, que es señal de salud”

Los cambios en la alimentación son los causantes de la mayor parte de los cambios de la microbiota. También existe una relación entre la diversidad de la microbiota y algunas funciones cerebrales. Un estrés mayor repercute en una menor diversidad bacteriana intestinal y con los cambios en la alimentación se observa mejora en el sistema nervioso.

La salud de tu mascota está vinculada a la tuya y su exceso de peso también
En los últimos años ha avanzado la colaboración entre la medicina humana y veterinaria, creando el concepto de “One health”: el vínculo entre salud y bienestar humano y animal. Según explica la Dra. Angela González, una de las expertas europeas en etología clínica, esta relación adquiere mayor relevancia en patologías como el sobrepeso y la obesidad, que tanto en humanos como en perros y gatos incrementa el riesgo a padecer diabetes o problemas cardiovasculares, que afectan a la calidad y esperanza de vida.

La obesidad en perros y gatos puede tener muchas causas pero la ciencia ha demostrado que las características y el comportamiento del dueño también influyen: “En propietarios de perros, se ha demostrado2 que el hecho de que tuvieran sobrepeso es un factor de riesgo para que sus perros también sufrieran exceso de peso u obesidad” explica González, que añade que algunos estudios3 relacionan la provisión excesiva de comida en forma de premios con una mayor tendencia a la obesidad. “Algunos dueños emplean la comida para comunicarse con su mascota, interpretando su búsqueda de atención como una demanda de comida o como elemento de distracción o recompensa; provocando una ingesta excesiva de alimentos” explica González.

El estrés del perro puede afectar a su dieta
Los perros y los gatos son susceptibles de sufrir miedo, ansiedad, frustración, dolor o estrés. La similitud fisiológica entre humanos, perros y gatos hace suponer que también podrían padecer “alimentación emocional o inducida por estrés”. Un estudio4 muestra que el 87,1% de los propietarios encuestados asegura que su perro sí la tiene y que ésta se relaciona con factores como estrés crónico o que al propietario le parezca que su perro no es feliz.

Para evitar el sobrepeso y la obesidad es clave asegurarnos que perros y gatos tengan una dieta adaptada sus necesidades y una estimulación con juegos y actividades.

La doctora Ángela González recomienda una interacción adecuada entre mascota y propietario: “Las necesidades sociales y emocionales de perros y gatos van más allá del acto de darles de comer, debemos integrarlos en nuestra familia y actividades y pasar tiempo de calidad con ellos. El uso de comida en forma de premio debería restringirse a los entrenamientos en educación y para favorecer conductas deseables”.

Los patrones de la dieta y la actividad física son hábitos que personas y perros y gatos pueden adaptar a su estilo de vida de forma conjunta: hacer ejercicio con las mascotas es beneficioso para personas y animales y una buena forma de estrechar los vínculos emocionales y cuidar del bienestar de perros y gatos.

La relación con tu perro y gato: de la química a la confianza
La confianza es un pilar en la relación entre las personas y sus perros o gatos, un sentimiento que acompaña a ambas especies desde hace miles de años tal y como explica Miguel Angel Díaz, veterinario y coach “Hemos crecido y evolucionado juntos y la ciencia ha demostrado que la relación entre nosotros y nuestros perros y gatos es prácticamente cuestión de química. Cuando miras a tu perro o a tu gato, ambos recibís una descarga de oxitocina”.

Un estudio5 sostiene que los perros interactúan con sus dueños de la misma manera que los bebés lo hacen con sus padres y de hecho se afirma que perros y gatos son los únicos animales no primates que miran a los ojos. Las personas pueden honrar la confianza de perros y gatos a través del conocimiento y la comprensión de sus necesidades: “Entender sus necesidades es entender cómo quererlos .Muchas veces, pensamos que lo que es bueno para nosotros lo es para todos, pero no siempre es así, especialmente en un elemento clave para la salud como la alimentación” explica Díaz.

El amor no se aprende, pero sí la forma de administrarlo
Nuestras necesidades nutricionales y las suyas son muy distintas y las pequeñas decisiones que tomamos diariamente pueden tener un impacto brutal en su salud: “Cuando nosotros comemos una patata frita, implica un 5% extra de calorías pero si le das a tu perro de 10 kg se amplía a un 35% y un 46% para un gato de 4,5Kg”. La información es clave para conocer y fomentar una buena relación con la mascota: “Informarse sobre su alimentación es clave para su salud y evitar entender las muestras de afecto con un exceso de calorías; el amor no se aprende, pero la forma de administrarlo sí” concluye Díaz.

Precisamente es la información y la divulgación de una forma entretenida la que quiere brindar la plataforma PET TALKS by ADVANCE, un formato pionero que sigue aportando contenido de valor en su portal web: https://www.affinitypetcare.com/advance/es/perro/pet-talks

Bibliografía
1: Coelho, L. P., J. R. Kultima, P. I. Costea, C. Fournier, Y. Pan, G. Czarnecki-Maulden, M. R. Hayward, S. K. Forslund, T.S.B. Schmidt, P. Descombes, J. R. Jackson, Q. Li, and P. Bork. 2018. Similarity of the dog and human gut microbiomes in gene content and response to diet. Microbiome.6:72.
2: Mason, 1970; Kienzle y col., 1998; Colliard y col.,2006; Nijland y col.,2010)
3: Kienzle y col., 1998; Courcier y col., 2010. While et al 2016
4: Facultad de Veterinaria de Zaragoza
5: Eotvos Lorand University de Budapest
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