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Fundación Affinity y la Universidad Complutense se unen para combatir el estrés académico y la ansiedad mediante Intervenciones Asistidas con perros

Fundación Affinity y la Universidad Complutense se unen para combatir el estrés académico y la ansiedad mediante Intervenciones Asistidas con perros
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jueves 09 de mayo de 2019, 12:14h

Estudiantes del primer curso de grado de la Facultad de Educación de la Universidad Complutense participan en “Compludog”, un programa de Intervención Asistida con Animales de Compañía que ofrece a los estudiantes la posibilidad de interaccionar con perros de terapia para influir positivamente en sus niveles de estrés y ansiedad, su bienestar y su socialización.

La iniciativa ha sido impulsada por el grupo de investigación en Pedagogía Adaptativa de la Facultad de Educación y la Fundación Affinity, con el objetivo de mejorar las elevadas cifras que presentan los índices de estrés de los estudiantes universitarios, un problema que afecta a su desarrollo cognitivo, conductual y fisiológico, y que tiene también un impacto negativo sobre su estado emocional, las relaciones interpersonales e incluso el rendimiento académico. Según un estudio elaborado recientemente por los centros Nascia, el 60% de los estudiantes universitarios sufre estrés y ansiedad en su periodo académico.

‘Compludog’, diseñado por Diana Peña, técnico en IAA y doctoranda, es el primer programa de Intervención Asistida con perros que se lleva a cabo en una universidad de España, mientras que universidades de la talla de Harvard, Yale, Massachusetts o Bristol cuentan ya con programas similares que han demostrado rebajar los niveles de presión arterial y favorecer la reducción del estrés en los estudiantes.

Durante tres semanas, más de 35 estudiantes que cursan el primer año de enseñanza superior en la Facultad de Educación están asistiendo a diversas sesiones de intervención en las cuales se trabaja con perros de terapia. En ellas, lo primero que se tiene en cuenta es el propio bienestar de los perros, que participan tras recibir la preparación adecuada y una vez superada la evaluación previa que garantiza que los animales disfruten durante las horas en las que vayan a desempeñar su labor. Esta parte es fundamental para Fundación Affinity, que fue pionera hace treinta años en introducir estas terapias en España.

Estas sesiones se han diseñado específicamente para conseguir reducir el estrés y ansiedad de los estudiantes, con el objetivo de llegar más relajados y tranquilos a la temporada de exámenes, que tendrá lugar en junio. Mediante actividades y métodos basados en el adiestramiento en positivo, los estudiantes interactúan una hora a la semana con estos animales dentro de un aula de la propia facultad.

“Los perros contribuyen a mejorar el estado físico, cognitivo, emocional y social de las personas, ya que nos ayudan a centrarnos en el aquí y ahora cosa que beneficia a los estudiantes. Los animales tienen la capacidad de “estar”, buscan compañía sin ser emocionalmente exigentes, cosa que puede ser útil en el alivio del estrés o el aumento de la autoestima”, explica Maribel Vila, Responsable de Terapias de Fundación Affinity.

A diferencia de las intervenciones psicológicas y educativas que se centran en erradicar los síntomas o en desarrollar estrategias de autocontrol, mediante la interacción que promueven los conocidos como Animal Visitation Programs (AVP) se busca modificar las respuestas endocrinas que se generan en situaciones de estrés y equilibrar los niveles de cortisol, epinefrina y neopinefrina gracias al contacto con el animal. Para poder evaluar su efectividad, el equipo de investigación de la Facultad medirá los niveles de cortisol salivar. Para poder establecer una comparación, también se han tomado muestras a 40 estudiantes del mismo grado y curso que no están participando activamente en el programa.

“La acogida que ha tenido Compludog entre los estudiantes es muy remarcable pero también hay demanda entre el profesorado y el personal de administración y servicios. Para nosotras será muy importante poder evaluar empíricamente la efectividad de este programa y ofrecerlo a toda la universidad si demuestra su eficacia. La observación de los estudiantes nos muestra que aumenta la confianza, las relaciones, la comunicación e interpretación de emociones y la vinculación con los perros. Además, nos manifiestan que la sensación de bienestar se mantiene después de la sesión y se establecen redes de apoyo entre los estudiantes. En definitiva, una alternativa educativa viable para crear un ambiente positivo de aprendizaje y participación” explica Mercedes García, responsable del grupo de investigación en Pedagogía Adaptativa de la Universidad Complutense.

ANIMALES QUE CURAN, CAUSA ANUAL DE FUNDACIÓN AFFINITY
Por segundo año consecutivo, Fundación Affinity ha centrado su labor anual en dar a conocer las Terapias Asistidas con Animales de Compañía y sus beneficios para la calidad de vida de personas con necesidades especiales. Bajo el lema #AnimalesQueCuran, la Fundación está desarrollando varias campañas de concienciación y nuevos programas para centros geriátricos, escuelas, menores tutelados, centros penitenciarios y víctimas de violencia de género -entre otros-, con el fin de poner en valor lo que los animales pueden hacer por las personas.
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